TikTok está por entrar en el ojo del huracán del almacenamiento y uso de los datos de los usuarios. Esto se debe a que una Misty Hong, estudiante de la Universidad de Palo Alto, en California (Estados Unidos) demandó a la aplicación, debido a que considera que le ha robado sus datos personales (entre ellos información biométrica) y que no conforme con eso la ha enviado a China, de acuerdo con información de Reuters.

Según lo narrado por la estudiante universitaria, en el primer semestre del 2019, ella descargó Musical.ly, aplicación que posteriormente se transformaría en TikTok, pero que jamás creó una cuenta. La chica cuenta que ella tomó algunos videos con la aplicación, pero que sin dar su información para crear una cuenta, a pesar de esto ella se percató que la aplicación tenía su información, incluso datos biométricos (aunque no se especifican cuáles).

Con lo anterior como marco de referencia, se considera Misty Hong interpuso una demanda a nombre de todos los ciudadanos estadounidenses que descargaron TikTok, en la cual se argumenta que Bytedance, dueña de la app, violó una serie de nomas relacionadas con el almacenamiento y la utilización de datos personales. El caso fue tomado por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, quien ha acusado a la compañía y que además ha determinado que se la data de los usuarios ha sido transferida en grandes cantidades a China.

Habrá que recordar que no es la primera vez que una red social tiene problemas por los datos personales de los usuarios. Basta recordar que el año pasado Facebook se vio envuelto en un gran escándalo una vez que se dio a conocer que Cambridge Analytica recopiló la información de los suscriptores del “Face” para realizar ingeniería social, usada en para moldear la opinión de los votantes en países como Reino Unido con el tema del Brexit y Estados Unidos con las elecciones presidenciales.

TikTok, ¿rumbo a la censura?

De acuerdo con datos de Statista, el número de usuarios de redes sociales en todo el mundo ha mantenido un crecimiento constante desde el 2010 hasta el 2018, al pasar de los 0.97 mil millones a los 2.65 mil millones. Tan sólo para este 2019, se espera que este indicador alcance los 2.82 mil millones. Si la tendencia se mantiene, para el 2021, esta cifra podría crecer hasta los 3.09 mil millones. ¿Qué significa esto? Cada vez habrá más personas no sólo interesadas en este tipo de medios sociales, sino que estarán más inmersos en ellos.

Hasta octubre del 2019, Facebook se siguió perfilando como la red social más popular (respecto al número de usuarios activos), con 2,414 millones de personas en su plataforma. Si nos fijamos en el top diez, veremos a los mismos jugadores de hace años: YouTube, WhatsApp, Instagram y WeChat, pero en el noveno lugar ya se posiciona TikTok, con 500 usuarios activos. Esto nos habla de la relevancia que ha tomado.

Sin embargo, recientemente la plataforma ha sido señalada de censurar algunos contenidos, como es el caso de los temas de orden político. Una prueba clara la ofrece El Informador, que menciona el caso de un usuario que está explicando cómo colocarse un rimel en los ojos, pero que, en medio de su ponencia, expone temas como la censura que hay en China o la situación en Medio Oriente. En menos de un día, a pesar de las miles de interacciones que tuvo, el material fue retirado de la red social.

Cabe destacar que también se considera que las nuevas normas, particularmente que hace referencia a las demostraciones de “actividades íntimas”, buscan censurar desde las muestras de cariño entre personas del mismo sexo hasta los comentarios de activismo en pro de la comunidad LBTTTIQ.

A pesar de este contexto, el paso de TikTok es imparable: tan sólo para junio de 2019, ocupó la cuarta posición entre las apps más descargada en el campo de las redes sociales, con 35.87 millones de descargas en todo el mundo, según datos de Statista. Si lo que dice Misty Hong es cierto, los datos de 35.87 millones de personas, incluida su información biométrica, habría sido recopilada y compartida sin su consentimiento.

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