Hace algunos años, las empresas de recién creación que obtenían un valor estimado de mil millones de dólares o más, alguna vez un mito. Sin embargo, hoy en día están (al parecer) más presentes que nunca cambiando completamente las reglas del mercado y entregando al consumidor mayor valor con la utilización de tecnología.

En noviembre de 2013, la fundadora de Cowboy Ventures, Aileen Lee, fue la primera en introducir el término al referirse como “empresas unicornio” de aquellas compañías tecnológicas que alcanzaron un valor de mil millones de dólares en alguna de las etapas de su proceso de levantamiento de capital. 

Anteriormente, este tipo de logros solía ser una fantasía. Sin embargo, el desarrollo de estrategias B2C para llegar directamente al consumidor final, el uso de aplicaciones móviles y otras herramientas de marketing digital han permitido a  emprendedores alcanzar rápidamente un posicionamiento sólido en el mercado.

Actualmente, la revista Fortune cuenta con un ranking de las mejores compañías unicornio, donde destacan firmas como Uber, Xiaomi, Airbnb, Palantir, Didi Kuaidi, Snapchat, China Internet Plus, Flipkart, SpaceX y Pinterest.

En México, el surgimiento de empresas unicornio no ha florecido principalmente porque los peces gordos se comen a los pequeños, según especialistas. Al respecto, ¿qué países tiene más unicornios? Datos de CB Insights publicados en Statista muestra que Estados Unidos es el mercado que cuenta con el mayor número de empresas unicornio. En el siguiente listado se muestran el número de empresas tecnológicas valoradas en más de mil millones de dólares.

  • Estados Unidos – 96
  • China – 37
  • India – 8
  • Reino Unido – 7
  • Alemania – 4
  • Corea del Sur – 3
  • Singapur – 2
  • Canadá – 2
  • Francia – 2
  • Israel – 2
  • Suecia – 2
  • Argentina – 1
  • República Checa – 1
  • Indonesia – 1
  • Japón – 1
  • Luxemburgo – 1
  • Holanda – 1
  • Nigeria – 1
  • Suiza – 1
  • Emiratos Árabes Unidos – 1

Otras firmas consideradas unicornio son Didi Chuxing, WeWork, Stripe, Epic Games, Grab, Wish, DJI Innovations y Uber, por mencionar algunos. 

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